Животный и растительный мир Западной Африки

Животный мир

Обширная территория Западной Африки в разных своих частях имеет и различные физико-географические особенности. Отсюда и условия существования местных животных, т.е. среда, в которой они обитают, неодинаковы по всей территории.

Основные биотопы здесь — это тропический лес и пустыня; имеются также открытые места типа савван, а также типа полупустынь. В местном животном мире можно различить два элемента: типично африканскую фауну и фауну пу­стыни, последняя имеет до известной степени переходный характер к средиземноморской фауне. Условия жизни в пустыне очень Свое­образны, поэтому местные животные имеют и в строении тела и в образе жизни ряд особенностей, позволяющих им существовать в этих условиях. Из последних основными являются: высокая температура и сухость воздуха, малое количество и ищи и особенно воды, недостаток естественных укрытий и однообразный серовато-желтоватый тон почвы. Отсюда большинство населяющих пустыню животных имеют песчано-желтоватую окраску, ведут обычно ночной образ жизни или Скрываются в течение самых жарких часов дня в норах или зарывшись глубоко в песок, где всегда более прохладно, чем на поверхности. Вследствие недостатка воды в пустыне, как правило, могут обитать лишь такие животные, которые в состоянии быстро покрывать большие расстояния, в десятки, а иногда и более сотни километров бегая или летая на водопой, или же те, которые могут довольствоваться влагой, получаемой ими с пищей.

Развитие-Южной-Африки

Примерами первых служат из птиц рябки и дикие голуби, из млекопитающих — некоторые антилопы, при­мерами вторых — разные грызуны, многие хищные и насекомоядные звери и птицы и все пресмыкающиеся. Способность многих наземных пустынных животных очень быстро передвигаться обусловлена ещё тем, что кормовые запасы здесь обычно разбросаны на больших расстояниях, а также и тем, что вследствие отсутствия естественных укрытий животным приходится спасаться от своих врагов бегством, а хищники поэтому вынуждены гоняться за своей быстроногой добы­чей. В качестве примеров быстробегающих пустынных животных можно привести газелей, тушканчиков, гепарда. Последний, хотя и относится к хищникам из семейства кошачьих, но, в противополож­ность другим представителям этого семейства, имеет длинные, тонкие ноги и нападает на добычу не из засады, как типичные кошки, а гоняясь за ней.

1385726579_mount-cameroon

В пустынных и полупустынных областях рассматриваемой террито­рии животный мир имеет в общих чертах следующий состав. Из хищ­ных млекопитающих встречается здесь типичный для африканской фауны лев, но в настоящее время в этих местах он уже сравнительно редкое животное. Немногочисленны также гепард и гиены полоса­тая и пятнистая, чаще встречающиеся по окраинам пустыни.

Более обычны здесь шакалы, лисицы, в особенности типичная пустынная лиса фенек.

Из грызунов Западной Африки наиболее характерны тушканчики, из копыт­ных — лёгкие газели и сравнительно крупная с длинными изогнутыми рогами саблерогая антилопа, в пограничных местах с Марокко на возвышенностях кое-где, очевидно, водится гривистый баран; летучие мыши встречаются в местах, где неподалёку имеется вода. Из птиц, кроме рябков, хищных (орлы и др.), много «сезонных», прилетающих сюда на зимовку с севера: дрофы, ржанки, перепела и др., в местах, богатых водой, — журавли, фламинго, цапли и др., во многих местах водится страус, хотя численность его в настоящее время сильно сократилась.

Из пресмыкающихся Западной Африки обычны для пустыни некоторые ящерицы и змеи, в том числе и ядовитые, в водоёмах по окраинам пустынных областей водятся крокодилы. Насекомые довольно Многочисленны; характерны саранчёвые, жуки, различные мухи; из других беспозвоночных — скорпионы, тарантулы, клещи.

Развитие-Южной-Африки

В остальных частях территории Французской Западной Африки — лесах, саваннах — животный мир гораздо богаче как по видовому составу, так и по количеству особей.

Человекообразные обезьяна представлены здесь шимпанзе, живущим в лесистых местностях. Из других обезьян здесь встречаются; белобородая обезьяна, имеют* на общем чёрном фоне своего тела белую полосу на лбу, белые баш-барды и белую шерсть на бёдрах и хвосте; чертова обезьяна с длинной чёрной шерстью и хохлом на темени; дрилл и мандрилл — из груш павианов, первый до 90 см длины, второй до 1 л и более при высок в плечах до 60 см, у обоих очень большая голова с длинной шерстью на затылке, голые морда и щёки яркой красной и голубой окраски, хвост очень короткий в виде обрубка.

В некоторых местах встречаются африканский слон и жирафа, хотя то и другое животное немногочисленны в местной фауне. Более обычен бегемот, или гиппопотам, однако и он в некоторых местностях, например в Сенегале, стал в настоящее время более редок, чем раньше. Кроме известного крупного бегемота, на территории Французской Западной Африки водится также особый мелкий вид — либерийский бегемот, размерам* с крупную свинью. Распространён на описываемой территории также более мелкий подвид каффриского буйвола.

Довольно многочисленны и разнообразны антилопы — живущие в лесах пёстрая лесная антилопа и «гигантская» канна (самая большая из антилоп), крупная чалая антилопа, некоторые болотные антилопы, мелкие xcmwe антилопы. Немалочисленны здесь и дикие свиньи, именно типично африканский род речных свиней, отличающихся большими заостренными ушами, несущими кисточку волос, и хвостом, покрытым на конце волосами; наиболее обычна из них кистеухая свинья с ярко-рыжим туловищем, чёрными ногами и белой полосой на лбу.

В лесах встречается и недавно открытая лесная свинья, имеющая в строении тела ряд примитивных признаков. Из хищных млекопитающих довольно обычны: лев, леопард, дикий кот, различные виверры, гиены. Из других млекопитающих отметим: бленьков, многочисленных грызунов (особенно из группы мышиных), покрытых крупной роговой чешуей ящеров, или панголинов, и своебразных жиряков, или даманов, — небольших (с зайца) зверьков с короткими ногами, пальцы которых снабжены плоскими когтями, ведут стадный образ жизни, одни среди скал, другие — на деревьях.

Птицы представлены очень обильно. Кроме многих перелётных птиц, прилетающих сюда на зимовку с севера, здесь многочисленны и типичные для Африки птицы: ткачи, попугаи (жако и др.), турако (птица до 75 см длины, покрытая блестящим разноцветным оперением), марабу, водорезы (ночные птицы с вытянутым телом, очень длинными крыльями и длинным узким, складывающимся, подобно ножницам, клювом), птицы-носороги, удоды, лесные удоды, секретарь и другие. В водоёмах очень обильны крокодилы. Многочисленны змеи, среди которых встречаются как не ядовитые, так и ядовитые виды, а также крупные но размерам (но не ядовитые и для человека безопасные) питоны.

 

Растительность Западной Африки

По характеру растительного покрова Западная Африка делится на ряд широтных зон, последовательно сменяющих друг друга в направлении с севера на юг, а именно: Сахельская, Суданская, Гвинейская и Прибрежная. Зональный характер распределения типов растительного покрова обусловлен главным образом климатическими факторами и в основном — количеством выпадающих осадков и длительностью сухого периода года.  Сахель характерен полупустынный тип растительности. Для этой зоны характерны редкие кустарники и полукустарники. Травяной покров из низких злаков сильно разорван или вовсе отсутствует.

27159444

В южной части этой зоны появляются пальмы дум (Hyphaene tnebaica), зонтикообразные акации, баобабы (Adonsonia digitata), В долинах нижнего течения Шари и Верхнего Нигера встречаются довольно густые леса. Южная граница зоны проходит от Дакара на верхнее течепие Сенегала (между Нанес и Бафулабе) и отсюда идёт но левобережью. Нигера до Монти и далее через Сай (на реке Нигер), Капо в бассейн озера Чад. Южнее, где количество осадков достигает 600—1.500 мм и где сухой период сокращается от полугода до 4 месяцев, полупустыня сменяется саванной (высыхающей в сухой период). Травяной покров саванны достигает высоты 1,5—3 м и состоит из Andropogon lepidus, A. tenuiher-bis, Pennisetum Benthami (слоновая трава), P. purpureum, которые образуют густые заросли, несколько напоминающие ржаное ноле, но более густые и мощные. Среди них поднимаются отдельные или собранные в небольшие рощи деревца: акации (Acacia suma, A albida, А. giraffae), виды: Anona, Borassus, баобабы. Южная граница зоны идёт от Батерста на верхний Нигер и далее немного Севернее 10° с. пг. (в западных частях), спускаясь на востоке до 8° с. ш.

Вдоль рек растут широкие полосы галерейного тропического леса. Для располагающейся южнее Гвинейской зоны, где выпадают обильные осадки (более 1.500 мм) и сухой период длится всего 2—3 месяца, характерны тропические леса на низменных местах и саванны на высоких плоскогорьях. Травяной покров последних достигает 4—5 м высоты. Тропический лес, широко распространённый и в следующей прибрежной зоне (по всему побережью Гвинейского залива), характеризуется крайне разнообразным видовым составом. Преобладают представители семейства бобовых, стерку лиевых, молочайных, тутовых, санотбвых, кутровых. В лесу можно насчитать 3—4 яруса деревьев, причём верхний ярус достигает 75—80 м. высоты. Огромные кроны многих деревьев поддерживаются особыми воздушными корнями-подпорками, отходящими от ветвей, или же так называемыми досковидными корнями, отходящими от нижней части стволов.

Из деревьев следует отметить Cola nitida и С. acuminata из семейства стеркулиевых; семена их, называемые орехами кола, содержат кофеин и теобромин я применяются в медицине в различные препаратах для возбуждения . сердечной деятельности, центральной нервной системы и временное подъёма сил. В подлеске характерны винная пальма (Raphia vinifera), бобовое Erythrophloeum guineense, кора которого содержит сильный яд.

kE26JOVaP6w

Деревья покрыты эпифитами, среди них разнолистный-папоротник Platycerium stemmaria, кактус Rhipsalis ceseytha, повидимому, занесенный из Америки; многочисленны лианы: строфант, каучуконосная Eandolphia, ядовитая Physostigma venenosum, дающая алкалоид физостигмии, применяемый в медицине, и др. У побережья — густые мангровые Заросли.